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“My Ode to the Spicy Lollipop”
Alondra A.
Grade 2
This is how my lollipop tastes: It has chile, four layers, and there is gum inside. The gum is really blistering. I can already feel my tongue on fire. I hear the firefighters. It is round and hot like the sun. I cherish my gum so much that I think I just broke my tooth. It hurts so much. It’s too spicy. It tastes so good and delicious and healthy and hard, but still so good. The wrapper is red and has a face of the spicy lollipop with sunglasses.

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Mi Oda a la Paleta Picante
Alondra A.
Grado 2
Así es como sabe mi paleta. Tiene chile, cuatro capas y tiene chicle adentro. El chicle es muy mordaz. Ya puedo sentir mi lengua ardiendo. Escucho a los bomberos. Es redonda y ardiente como el sol. Adoro tanto mi chicle que creo que me rompí un diente. Duele tanto. Es muy picante. Sabe muy rica, deliciosa y nutritiva y maciza, pero deliciosa. La envoltura es roja y tiene una cara con la paleta picante con gafas de sol.

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“I Am From”
Natalia A.
Grade 5

I am from crisp water waves in the Caribbean.
I am from salty oceans that taste bad on your tongue and hurt your throat.
I am from palm trees and hurricanes.
I am from organization and perfection.
I show my love to others through my words and actions,
Such as taking in my stray cats
Shelly, Marble, and Matilda.
I am from dog-lovers, yet I love cats.
I am from wingers who wing out everything they do.
I am a perfectionist and everything should be smooth.
I am from chefs who created original companies.
My family may be some way, but I am myself
and I am perfect for it.

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“Soy De”
Natalia Als
Grado 5

Soy de olas frescas del Caribe.
Soy de agua salada que sabe mala en la lengua y duele la garganta.
Soy de las palmas y los huracanes.
Soy de organización y perfección.
Yo muestro mi amor a través de mis palabras y acciones.
Como adoptar mis gatos sin dueño.
Shelly, Marble, y Matilda.
Soy de aficionados de los perros, pero me encantan los gatos.
Soy de improvisadores que improvisan todo lo que hacen.
Soy perfeccionista y todo que hago debe ser suave.
Soy de cocineras quienes crearon compañías originales.
Mi familia puede ser de una manera, pero yo so yo mismo,
Y soy perfecta por eso.

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“Sleepy is Blue”
Valeria A.
Grade 3

Sleepy is blue just like the sky. Heads are sleeping in heaven pie.
Lollipop, lollipop what do you see? A pink little girl spying in a drooping tree.
Rainforest rainforest are you there? With all your red trees and black panthers everywhere?
Under the sea there are white dolphins and more, great little creatures, and fossils of course.

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“Soñoliento es azul”
Valeria Alonso
Grado 3

Soñoliento es azul como el cielo. Las cabezas están dormiendo en una tarta del cielo.
Paleta, paleta qué ves? Una rosita niña espiando en un caído árbol
Selva, Selva estas ahí? Con tus árboles rojos y panteras negras en todas partes?
Abajo del mar hay delfines blancos y mas, gran pequeñas criaturas, y fósiles por su puesto.

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826CHI is a prolific crusader for literacy and literary joy in Chicago’s afterschool scene. In But I Am Myself, And I Am Perfect For It, one of the organization’s newest chapbooks, 1st through 8th graders from the After School Tutoring and Writing program showcase their work in both English and Spanish. Common topics: secret squirrel worlds, magical suitcases, and the meaning of home. More on 826CHI’s programming and publishing can be found at 826chi.org